Bakteri dengan banyak topi – Mind The Science Gap

Karena saya cenderung menjadi kuda poni satu trik dan suka mengaitkan topik blog saya dengan minat saya saat ini, saya akan menulis lagi tentang Helicobacter pylori, spesies bakteri yang saya pelajari dan telah saya posting sebelumnya. H. pylori sangat menarik bagi saya karena merupakan teka-teki intelektual yang besar; kami belum menentukan secara spesifik bagaimana penularannya antar manusia, apakah itu mikroba usus yang penting untuk dijajah, dan bagaimana hal itu secara khusus menyebabkan kanker lambung. Namun, salah satu alasan H. pylori secara khusus menarik minat saya sebagai seorang ilmuwan adalah karena hal itu menggambarkan kesulitan yang melekat dalam mengembangkan solusi ilmiah dan kebijakan untuk masalah kesehatan yang rumit.

H. pylori adalah bakteri yang hidup di perut sekitar 50% orang di seluruh dunia. Itu berevolusi bersama dengan manusia setidaknya selama 58.000 tahun dan, jika ada, biasanya merupakan bakteri dominan di usus. Pada tahun 1984, setelah mengamati bakteri ini dalam sampel lambung dari pasien radang lambung, Barry Marshall (salah satu ilmuwan yang menemukan H. pylori 2 tahun sebelumnya) meminum cawan Petri yang penuh dengan bakteri. Dia dengan cepat mengembangkan gejala radang lambung, menunjukkan bahwa H. pylori dapat menyebabkan gangguan lambung dan bahwa dia bersedia berusaha keras untuk membuktikannya. Sejak itu, H. pylori banyak dipelajari, dan dikategorikan sebagai karsinogen kelas satu. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, semakin banyak bukti yang menunjukkan bahwa H. pylori mungkin memiliki beberapa efek positif juga.

Manfaat baik

H. pylori biasanya kurang umum di negara maju (yang memiliki uang paling banyak dan layanan kesehatan masyarakat terbaik). Di AS, jumlah orang yang terinfeksi H. pylori telah menurun secara substansial sejak munculnya antibiotik dan perlindungan ekstensif terhadap pasokan air minum. Begitu juga prevalensi kanker lambung dan tukak lambung. Namun, secara bersamaan terjadi peningkatan substansial dalam tingkat kanker kerongkongan, asma, alergi, dan penyakit kulit tertentu. Berbagai penelitian telah menemukan hubungan terbalik yang kuat antara tingkat asma yang rendah dan infeksi H. pylori yang menghasilkan senyawa yang terkait dengan peradangan lambung. Pakar H. pylori Martin Blaser dan yang lainnya telah menyarankan bahwa dijajah dengan H. pylori melindungi inang dari kondisi ini, tetapi mekanismenya tidak dipahami dengan baik.

Keburukan

H. pylori dianggap sebagai penyebab banyak penyakit tukak lambung dan kanker lambung di dunia. Umumnya, 10% orang yang terinfeksi mengalami tukak lambung dan gastritis, yang seiring waktu dapat menyebabkan kanker lambung. Kanker lambung membunuh sekitar 740.000 orang di seluruh dunia dan melumpuhkan lebih banyak lagi, biaya manusia yang menghancurkan yang juga mengakibatkan hilangnya produktivitas miliaran dolar. Ada banyak penelitian yang mengidentifikasi senyawa tertentu yang dihasilkan oleh H. pylori yang merupakan faktor risiko tukak lambung dan kanker lambung. Namun, tidak semua strain H. pylori yang menyebabkan bisul dan kanker menghasilkan protein tersebut. Menariknya, H. pylori tidak menimbulkan gejala pada sebagian besar orang yang terinfeksi, sehingga banyak orang yang mengidapnya tanpa efek samping negatif.

Kesimpulan

Lantas, bagaimana cara yang tepat untuk menghadapi situasi sulit seperti ini? Sebagai masyarakat, kami tidak memiliki pedoman yang ditetapkan untuk menghadapi ancaman/pelindung variabel seperti ini. Di masa lalu, para ilmuwan telah melakukan terapi antibiotik untuk semua orang dengan H. pylori di tempat-tempat yang berisiko tinggi terkena kanker lambung, meski tidak menunjukkan gejala. Karena resistensi terhadap pengobatan antibiotik saat ini telah meningkat pada populasi H. pylori, ini mungkin tidak akan menjadi pilihan yang tepat di semua tempat; jika tidak, kita dapat menghasilkan H. pylori yang sangat tahan, dan itu akan menjadi kekacauan besar untuk dibersihkan!

Jelas, diperlukan lebih banyak penelitian untuk menentukan mengapa beberapa orang yang terkolonisasi dengan H. pylori mengembangkan penyakit dan yang lainnya tidak. Adakah faktor risiko genetik pada manusia yang berhubungan dengan kanker lambung terkait H. pylori? Apakah ada cara lain untuk menentukan apakah strain H. pylori berbahaya? Apakah ada cara yang lebih cepat untuk menentukan apakah seseorang terinfeksi jenis H. pylori yang berbahaya? Semua pertanyaan ini dapat diselesaikan dengan penelitian yang tepat, dan akan membantu memungkinkan dokter untuk memutuskan dengan lebih hati-hati di antara pilihan pengobatan. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa mengonsumsi makanan tertentu dapat menurunkan risiko dan/atau mengurangi beberapa efek infeksi H. pylori. Pengembangan vaksin yang akan membantu mencegah infeksi H. pylori sedang dikerjakan, tetapi masih jauh dari dapat digunakan.

Meskipun jauh dari penerapan (atau bahkan diterima dalam komunitas ilmiah), metode tindakan lain yang diusulkan adalah inokulasi selektif, yang mirip dengan vaksinasi. Ini akan menyebabkan menginfeksi orang dengan strain H. pylori jinak yang diketahui di awal kehidupan, memungkinkan individu untuk menuai efek perlindungan dari bakteri tersebut. Inokulasi selektif kemudian akan diikuti dengan pemberantasan antibiotik di kemudian hari. Namun, tampaknya tidak mungkin masyarakat akan setuju dengan gagasan inokulasi selektif. Jika orang tidak mau memberi anak-anak mereka vaksin yang sangat berisiko rendah, gagasan memberi orang bakteri yang berpotensi menyebabkan kanker dapat menyebabkan beberapa perampokan kuno yang baik.

Salah satu langkah termahal, tetapi juga paling membantu, adalah mengurangi faktor sosial yang berkontribusi terhadap infeksi H. pylori. Salah satu Tujuan Milenium adalah mengurangi jumlah rumah tangga dengan persediaan air yang tidak layak dan menyediakan akses yang merata ke layanan nutrisi dan kesehatan. Rumah yang tidak bersih, gizi buruk, dan kurangnya akses air bersih dan sanitasi sangat terkait dengan infeksi H. pylori. Di dunia yang ideal, ini akan menjadi pilihan yang bagus, tetapi karena kurangnya dana (terutama di negara dengan status sosial ekonomi rendah yang paling membutuhkannya), mencari cara yang dapat diterapkan secara lokal untuk menangani hal ini bisa menjadi pilihan yang baik.

Kesimpulannya, pilihan kebijakan logis untuk mengatasi masalah ini tidak mudah ditentukan, dan oleh karena itu solusi yang paling bijaksana membutuhkan penelitian ilmiah yang cermat. Biaya ekonomi akibat ulkus peptikum dan gastritis di Amerika Serikat saja diperkirakan mencapai beberapa miliar dolar dalam hilangnya produktivitas dan ratusan juta dolar dalam perawatan medis. Kecuali program penjangkauan global besar yang akan membantu membangun pabrik pengolahan air berkualitas tinggi dan menyediakan makanan dan air bersih bagi penduduk dunia, eksperimen ilmiah yang cermat tampaknya merupakan cara yang paling menjanjikan untuk menentukan opsi terbaik untuk menangani bakteri yang menantang ini.

Diterbitkan
Dikategorikan dalam Post